Un asteroide gigante pasará cerca de la Tierra después de la Navidad

Aunque algunos medios han reportado que la Tierra enfrenta una peligrosa amenaza por un asteroide gigante que pasará cerca de nuestro planeta esta Navidad, la realidad es que este cuerpo celeste no presenta peligro alguno, ni existe una alerta emitida por la NASA.

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No obstante, hay que tomar algunos datos en cuenta que serán de interés para los observadores de objetos cercanos.

El asteroide en cuestión fue identificado como 310442 (2000 CH59), un auténtico monstruo que mide 620 metros por 200 metros. Para poner este tamaño en el contexto apropiado, el meteoro que golpeó a la ciudad rusa de Cheliábinsk en 2013 tenía un diámetro de apenas 17 a 20 metros, y el daño que provocó (aunque solo fue material) resultó bastante considerable. En otras palabras, si una roca como 2000 CH59 hiciera impacto con la Tierra, podemos olvidarnos de hacer resoluciones para el 2020.

Para nuestra fortuna, la probabilidad de impacto (por ahora) de este asteroide en particular sigue siendo de “cero”, según los cálculos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (parte de la NASA). Puedes ver la órbita del asteroide por aquí.

¿Qué indican los cálculos?

En estos momentos, 2000 CH59 se está moviendo a 44,171 kilómetros por hora, y el punto más cercano a la Tierra tendrá lugar el 26 de diciembre, cuando cruce la órbita de nuestro planeta a una distancia de 0.04874 unidades astronómicas. Para que un asteroide sea clasificado como un “objeto potencialmente peligroso” debe estar a una distancia de 0.05 unidades astronómicas o menos. Por lo tanto, 2000 CH59 califica “de panzazo” como “potencialmente peligroso”, y por su tamaño, dio motivo para que otros medios prendieran los focos rojos.

Ahora bien, ¿qué significa aquello de unidades astronómicas?

Recordemos que 1 unidad astronómica equivale a la distancia entre el Sol y la Tierra, es decir, 150 millones de kilómetros. Para que un asteroide presente un auténtico peligro a la Tierra, debe tener un acercamiento de 1 distancia lunar (DL), es decir, la distancia entre la Luna y la Tierra, o lo que viene siendo, poco más de 384 mil kilómetros.

Una vez más, en su punto más cercano, el 26 de diciembre, 2000 CH59 estará a 0.04874 unidades astronómicas de la Tierra, lo equivalente a 19 DLs. Desafortunadamente, no será visible a simple vista. Pero cabe resaltar que esto no tiene nada de extraordinario. En lo que va del 2019, no menos de 73 asteroides pasaron a menos de 1 distancia lunar de la Tierra, la gran mayoría, de apenas 10 metros de diámetro. Nada más en noviembre vimos once acercamientos a menos de 1 DL.

¿El más grande de este año? 2019 OK, una roca de 57 a 130 metros, que pasó por la Tierra el 25 de julio a una distancia de 0.19 de LD. ¿El más cercano? 2019 UN13 del 31 de octubre, el cual pasó por la Tierra a solo 0.03 LD. Eso es demasiado cerca. Pasó justo por encima de África, a solo 6,200 kilómetros. Afortunadamente, este meteoro, también denominado como C0PPEV1, medía 1 metro de diámetro.

Otro asteroide que puede ser clasificado como “objeto potencialmente peligroso” es 216258 (2006 WH1), el cual pasará un poco más cerca que 2000 CH59 (o sea, a 0.039 unidades astronómicas) el 20 de diciembre, pero no lo suficiente para que presente algún peligro. Ni de cerca.

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